Young Norwegians

Velg forbokstav på

The Young Norwegians' første LP het ''Things On Our Mind'' (1967) og inneholdt både engelske sanger av Bjørn Morisse (Store-Bjørn) og norske trad-sanger fremført av 16-årige Bjørn F. Nilsen (Lille-Bjørn)
The Young Norwegians' første LP het ''Things On Our Mind'' (1967) og inneholdt både engelske sanger av Bjørn Morisse (Store-Bjørn) og norske trad-sanger fremført av 16-årige Bjørn F. Nilsen (Lille-Bjørn)

1966 - 1969

Visegruppe dannet i 1966 av Bjørn Morisse (vokal, gitar, banjo) og Lillebjørn Nilsen (vokal, banjo, mandolin, gitar, hardingfele, munnharpe, munnspill). Steinar Ofsdal (fløyter, cello, bass, hardingfele) var medlem fra høsten 1967.

Young Norwegians var blant de første som koblet amerikanske toner med norske folkeviser, og de fungerte således som brobyggere mellom viseklubben Dolphins og rockemiljøet i Norge. Morisse tilbrakte det meste av sin barndom i USA. Han var en tid medlem av Olavsguttene, og utdannet seg til illustratør. Nilsen lærte seg å spille en rekke instrumenter før han var 15, uten en eneste læretime. Det var gjennom samarbeidet med Morisse at Nilsen fikk tilnavnet Lillebjørn. Morisse var både større og eldre, og ble omtalt som Store-Bjørn, mens den yngre ble kalt Lille-Bjørn.

Som duo debuterte Young Norwegians på TV i 1966 og fikk platekontrakt med Troll i kjølvannet av dette. Etter noen singler gikk duoen over til Triola, hvor de ga ut LPen Things On Our Mind i 1967. Kari Svendsen deltok som gjest på en plate hvor menyen spente fra egenkomponert materiale (med engelske tekster) via klassisk musikk («Bourrée» av Bach – to år før Jethro Tull) til norske folkeviser. Morisse var tydelig inspirert av Bob Dylan, mens Nilsen hadde mer til felles med Myllarguten.


Music fulgte året etter på selskapet Polydor. Nå var Ofsdal blitt medlem, noe som førte til større variasjon i arrangementene. Materialet var i sterkere grad rettet mot norsk, eksemplifisert av Nilsens egen komposisjon «Danse, ikke gråte nå», som må regnes som en milepæl innen norsk musikk. Svein Erik Børja og Odd Løken var produsenter.

Young Norwegians ble oppløst ved inngangen til 1969. Nilsen adopterte Lillebjørn som sitt faste navn, og startet en karriere som førte til triumfer både på egenhånd og sammen med grupper som Ballade! og Gitarkameratene.

Morisse gjorde sporadiske innspillinger på egenhånd, deriblant den erotiske singlen «Stille døgn i Clichy» (som nådde 8. plass på VG-lista i 1971) og «Om jag vore arbetslös» for plateserien Svensktoppar, men konsentrerte seg ellers om arbeidet som illustratør og tegneserieskaper. Han tør være kjent for seriestripen Glåmrik, som i en årrekke sto på trykk i Dagbladet. Morisse døde 62 år gammel i 2006.

Ofsdal ble studiomusiker, senere plateartist på egne ben, og kjent for sine roller i gruppene Bukkene Bruse og Gatesangerne.

Tekstmaterialet er hentet fra boken "Norsk pop- og rockleksikon" fra Vega Forlag (2013). Redaktører for boken er Jan Eggum og Jon Vidar Bergan. Bidragsytere er Willy B, Arvid Skancke-Knutsen, Øyvind Holen, Svend Erik Løken Larsen, Vidar Vanberg, Marta Breen, Trond Blom, Eirik Kydland, Bård Ose, Siren Steen og Frode Øien. Boken kan kjøpes hos bokhandlerne eller bestilles direkte fra www.vegaforlag.no.