Matched: mediateket/norsk-pop-og-rockleksikon/(.*)

Undertakers Cirkus

Velg forbokstav på

I 1973 ga Undertakers Circus ut den legendariske LP-en ''Ragnarock'' med progressiv rock på norsk.
I 1973 ga Undertakers Circus ut den legendariske LP-en ''Ragnarock'' med progressiv rock på norsk.

1967 -

Rockeband fra Lillestrøm, dannet som The Undertakers i 1966 av Thor S. Greni (vokal), Frank Myrseth (gitar, vokal), Erik Thoen (bass), Rune Haldorsen (gitar, vokal) og Jan Kjell Flaaten (trommer).

Undertakers Circus var blant de første som skrev engasjerte og politiske tekster på norsk. Gruppen stilte med full blåserrekke og kunne musikalsk sammenlignes med amerikanske Blood, Sweat & Tears og Chicago. Platedebuten kom i 1967, da bandet under navnet Undertakers, Inc. bidro med en versjon av Eddie Floyds soulhit «Knock On Wood» til LPen Pop ‘67.

Som Undertakers Circus ga de i 1968 ut singlen «Little Boy Blue»/«Gotta Get Away». Da besto de av Greni, Myrseth, Thoen, Ketil Gulbrandsen (gitar, vokal), Klaus Nissen-Riiber (trompet), Stein Gudmundsen (vokal, congas), Per Kristian Lindstad (gitar) og Geir Kristiansen (trommer).

Deretter gikk det fire år før bandet fikk kontrakt med Polydor og ga ut den banebrytende LPen Ragnarock (1973), som lå én uke på VG-lista (19. plass). Produsent i studio i februar 1973 var Johnny Sareussen, og besetningen talte hele elleve mann: Greni, Lindstad, Myrseth, Thoen, Gudmundsen, Frode Kildahl (trommer), Øystein Bjørk (trompet), Johnny Torp (trombone), Kjell Kristoffersen (trompet), Ivar Hovden (saksofon) og Wiggo Nilsen (trombone). I tillegg deltok Arild Stav (saksofon), Svein Greni (fløyte), Eigil Berg (piano) og Earl Wilson (congas).

Hovden sluttet senere samme år for å gå til Eigil Bergs New Jordal Swingers. En av sangene på platen var «Nettenes prinsesse», komponert av Eigil Berg som «Queen Of The Night» og gjendiktet til norsk av Thor S. Greni. Denne sangen dukket åtte år senere opp på Bergs soloplate Alhambra med originalteksten «Queen Of The Night» og i 1999 som «Long Distance Man» på albumet Electric Psalmbook med Bigbang – bandet som er ledet av Øystein Greni, sønn av Thor Greni.

Hakk i hæl med LPen Ragnarock kom singlen «Riil køntri mjusik»/«Menuet silikose». A-siden var en morsom, nesten parodisk kommentar til diskusjonen som ble ført mellom musikalske snobber og resten av landets artister. Musikalsk var sangen basert på «Nashville Cats» av The Lovin’ Spoonful, og den ble også inkludert på samleplaten Norsk på topp 2.

To år senere var en ny utgave av Undertakers Cirkus aktuell med LPen Brød & Cirkus. Siste del av navnet ble fra nå av skrevet Cirkus, ikke Circus. Bandet talte nå seks medlemmer, hvorav bare fire var igjen fra gjengen som laget Ragnarock: Greni, Myrseth, Thoen og Kildahl. Nye medlemmer var Arild Stav (treblåsere, piano, vokal) og Tom Danielson (piano, gitar, vokal). Blåserrekken besto denne gang av gjester som bl.a. Bjørn Røstad, som senere dukket opp i Åge Aleksandersens Sambandet. Produsent for platen var Nils B. Kvam. Kort tid etter ble Undertakers Cirkus oppløst.

Thor Greni ga ut solosinglen «Kvar er verda»/«Da jeg sang min sang, smilte direktøren» i 1974, akkompagnert av Eigil Berg og musikere fra Popol Vuh. Berg, Gudny Aspaas (Ruphus) og seks fra Undertakers Circus kalte seg Sønner Av Norge på 1974-singlen «Stutum hvem er han»/«Lillestrøm-visa», som var norske versjoner av hhv. Charlie Richs «Mohair Sam» og J.J. Cales «Call Me The Breeze». Bandet ble oppløst høsten 1976.

Erik Thoen spiller nå i The Beatniks. Undertakers Circus gjenoppsto høsten 2004. Siden 2008 har Undertakers Circus spilt sammen fast to ganger årlig: på Byfesten i Lillestrøm og på utestedet Herr Nilsen i Oslo. Besetning per 2012: brødrene Thor og Svein Greni, Gudmundsen, Myrseth, Gulbrandsen, Kildahl, Danielson, Bjørk, Kristoffersen, Tarjei Grimsby (trombone), Thomas Takla (trombone) og Bjørn Asper (trompet). På bandets hjemmeside kan man siden 2011 laste ned gratis to nye låter: «Ihlen (Det var en gang en gründer)» og «I Never Lie To You».

Tekstmaterialet er hentet fra boken "Norsk pop- og rockleksikon" fra Vega Forlag (2013). Redaktører for boken er Jan Eggum og Jon Vidar Bergan. Bidragsytere er Willy B, Arvid Skancke-Knutsen, Øyvind Holen, Svend Erik Løken Larsen, Vidar Vanberg, Marta Breen, Trond Blom, Eirik Kydland, Bård Ose, Siren Steen og Frode Øien. Boken kan kjøpes hos bokhandlerne eller bestilles direkte fra www.vegaforlag.no.