Radka Toneff

Velg forbokstav på


25.06.1952–21.10.1982

Ellen Radka Toneff, sanger og komponist, 25.06.1952–21.10.1982, født i Oslo.

Som datter av en bulgarsk folkemusiker vokste hun opp i et musikalsk hjem på Lambertseter (Oslo) og Kolbotn. Fra midten av 70-årene var Toneff anerkjent som en av våre fremste jazzvokalister, i en særegen lavmælt stil. Hun ledet sin egen kvintett i 1975–80, med et repertoar som i stor utstrekning besto av hennes egen musikk til tekster av ulike lyrikere.

Den første besetningen besto av kjæresten Arild Andersen (bass), Jon Balke (piano), Jon Eberson (gitar; Jon Eberson Group) og danske Alex Riel (trommer; eks Savage Rose). Radka Toneff fikk Spellemannprisen for debutalbumet Winter Poem i 1977, som nådde 18. plass på VG-lista, og ble nominert for oppfølgeren It Don’t Come Easy (1979).

Hun deltok i Melodi Grand Prix to ganger: «Parken» i 1980 og «Født på ny» i 1981 (med vokalkvartetten Darlings). Førstnevnte skrev hun sammen med Ole Paus, som ga ut hennes to første album på sitt selskap Zarepta. Hun samarbeidet med den Sverige-baserte, amerikanske pianisten Steve Dobrogosz på Fairytales (1982), som etter hvert har fått klassikerstatus.

Toneff led av depresjoner, og ble høsten 1982 funnet død i skogen på Bygdøy. Posthumt ble hun tildelt Norsk Jazzforbunds Buddy-pris for 1982. Sangstilen hennes har inspirert en rekke yngre skandinaviske jazzvokalister, og albumene hennes er gjenutgitt og har vakt oppsikt i mange land. Live In Hamburg ble utgitt i 1993 og fikk Spellemannprisen som beste jazzalbum. Opptaket er fra en jazzklubb i 1981, med Andersen, Riel og Dobrogosz som musikere. Royaltyinntekter fra Fairytales og Live In Hamburg finansierer Radka Toneff Minnepris, som er blitt utdelt siden 1993.

En CD-samling fra 2003, passende nok utgitt på den berømte jazzetiketten Verve, gikk helt opp til 5. plass i Norge. Og det ble 10. plass i 2008 på et album med tidligere uutgitte opptak fra NRK, dansk radio og Kongsberg Jazzfestival: Butterfly. Det ble nominert til Spellemannprisen. I 2008 kom også Marta Breens biografi Radka Toneff – hennes korte liv og store stemme.

I november 2011 ble Fairytales kåret til tidenes album i Morgenbladets kåring av norgeshistoriens 100 beste utgivelser. I den forbindelse ble det utgitt en bok om Fairytales av Fredrik Wandrup. Albumet hadde i 1982 nådd 20. plass på VG-lista, hvor det gjorde comeback på 29. plass i 2011.
Tekstmaterialet er hentet fra boken "Norsk pop- og rockleksikon" fra Vega Forlag (2013). Redaktører for boken er Jan Eggum og Jon Vidar Bergan. Bidragsytere er Willy B, Arvid Skancke-Knutsen, Øyvind Holen, Svend Erik Løken Larsen, Vidar Vanberg, Marta Breen, Trond Blom, Eirik Kydland, Bård Ose, Siren Steen og Frode Øien. Boken kan kjøpes hos bokhandlerne eller bestilles direkte fra www.vegaforlag.no.