Jaga Jazzist

Velg forbokstav på

Storbandet Jaga Jazzist har gjort seg bemerket med sin friske blanding av jazz og elektronika
Storbandet Jaga Jazzist har gjort seg bemerket med sin friske blanding av jazz og elektronika

Jaga Jazzist fikk sin andre Alarm-pris for ''The Stix'' (2002)
Jaga Jazzist fikk sin andre Alarm-pris for ''The Stix'' (2002)

1994 -

Storband kjent for sin originale fusjon av jazz, rock og elektronisk musikk. Jaga Jazzist ble startet i 1994 av Martin Horntveth og Ivar «Ravi» Christian Johansen (se Ravi og DJ Løv), da de to møttes i Tønsberg Janitsjarorkester. Bandet ble raskt utvidet, og besto foruten Horntveth (trommer og vokal) og Johansen (trompet, keyboards og vokal), av Line Horntveth (tuba), Lars Horntveth (saksofon, gitar), Jørgen Munkeby (saksofon), Andreas Mjøs (vibrafon og trommer), Harald Frøland (gitar, effekter), Lars Wabø (trombone), Torgeir Audunson (trompet), Jonas Bendiksen (keyboards), Håvard Myklebust (trombone) og Even Ormestad (bass).

Gruppen debuterte i 1996 med minialbumet Jævla Jazzist Grete Stitz på labelen Thug Records. Utgivelsen skapte en liten undergrunnsbuzz og inneholdt leken, humoristisk jazz med innslag av rap. Etter Jævla Jazzist Grete Stitz sluttet Audunson, Bendiksen og Myklebust i Jaga Jazzist, mens Sjur Miljeteig (trompet) ble med i bandet for en kortere periode.

Med EPen Magazine fra 1998 nærmet Jaga Jazzist seg den catchy, filmatiske jazzmusikken de senere har blitt kjent for. Den pur unge Lars Horntveth ble i større grad involvert i låtskrivingen, og tegn på en elektronisk videreføring av jazzen var bl.a. representert ved en 15 minutters remiks av sporet «Serafin» fra debutplaten. Martin Hagfors (HGH, Home Groan) og Helge Sten (Deathprod), bidro på Magazine med produksjon og miksing. Etter EPen ble trompetist Miljeteig erstattet med Mathias Eick. Magazine ble relansert på Smalltown Supersound i 2004.

Etter Magazine vokste ryktet om Jaga Jazzists friske uttrykk og energiske liveshow, og bandet turnerte en hel del før de i 2000 fikk platekontrakt med Warner Music. Det etterlengtede debutalbumet A Livingroom Hush ble sluppet i 2001 og består av en melodiøs og drivende blanding av loungejazz, filmatiske tema og instrumentalrock. Platens produsent Jørgen «Sir Dupermann» Træen hadde en viktig rolle under innspillingen, og han har satt preg på platen med sin knitrende elektronikk. A Livingroom Hush nådde 21. plass på VG-lista, fikk Alarmprisen i 2002 og ble samme år kåret til årets jazzplate av BBC.

Etter innspillingen av A Livingroom Hush, sluttet Ivar Chr. Johansen i Jaga Jazzist, mens Morten Qvenlid (keyboards) ble inkludert i storbandkollektivet. Oppfølgeren The Stix (2002) hadde et mer elektronisk og grumsete lydbilde enn førsteplaten, men en fremtredende blåserrekke og tette rytmer holdt fortsatt det hele i jazztøylene. Også denne gang satt Jørgen Træen bak miksepulten, og platen er i enda høyere grad preget av studioeksperimentering og beherskede kontrollromseksesser. For å oppnå den riktige lyden ble deler av blåserarrangementene tatt opp inne i en vareheis utenfor studioet midt på natten.

Med The Stix fikk Jaga Jazzist nok en Alarmpris, og de ble nominert til Spellemannprisen. Fra og med dette har alle deres album nådd Topp 10 i Norge. Samtidig som The Stix ble sluppet i Norge, inngikk Jaga Jazzist en avtale med det legendariske britiske plateselskapet Ninja Tune, som på 90-tallet gjorde seg bemerket med artister som blandet nettopp jazz og elektronisk musikk. Avtalen innebar at Ninja Tune skulle lansere tre Jaga Jazzist-album internasjonalt, hvor de to første var gjenutgivelser av A Livingroom Hush og The Stix med nye omslag designet av Kim Hiorthøy. Etter The Stix forlot Morten Qvenlid og Jørgen Munkeby bandet for å vie mer tid til Shining. De ble erstattet av Andreas Hessen Schei (keyboards) og Ketil Einarsen (fløyter, perkusjon og keyboards).

Jaga Jazzist har turnert over store deler av verden og spilt på respekterte festivaler som Roskilde, Montreux Jazzfestival og Sonar i Spania. På bandets Europaturné i 2002 ble Jaga Jazzist invitert i studio av det nederlandske plateselskapet Konkurrent for å spille inn en improvisasjonsplate sammen med Motorpsycho, i serien In The Fishtank. Tidligere har betydningsfulle band som Sonic Youth, Tortoise og The Ex blitt invitert til å bidra i denne serien. Minialbumet Motorpsycho + Jaga Jazzist Horns – In The Fishtank 10 kom i 2003, og denne utgivelsen skaffet Jaga Jazzist en Spellemannnominasjon, i likhet med What We Must (2005). Deretter ble Wabø erstattet av trombonisten Erik Johannessen.

I 2008 fikk Jaga Jazzist to nye medlemmer: Stian Westerhus (gitar) og Øystein Moen (keyboards). Lars Horntveth skrev alle melodiene på One Armed Bandit (2010), som ble tildelt Spellemannprisen. Ny gitarist fra dette året var Marcus Forsgren (The Lionheart Brothers). Storbandets opphopning av talentfulle og dyktige musikere har ført til at medlemmer til stadighet dukker opp som medkomponister og gjestemusikere i andre band.

Jaga Jazzist-medlemmer har bl.a. bidratt på plater med Turboneger, Bigbang, Motorpsycho og Bertine Zetlitz. I tillegg strekker det seg en rekke sideprosjekter ut i fra Jaga Jazzistgjengen. Martin Horntveth jobber for eksempel med sitt elektroniske soloprosjekt og spiller live med KILLL, mens Lars Horntveth i 2004 ga ut soloalbumet Pooka (Smalltown Supersound), som ble belønnet med Spellemannprisen og Alarmprisen. Oppfølgeren Kaleidoscopic (Smalltown Supersound, 2008) ble innspilt med det nasjonale symfoniorkesteret i Latvia.

Lars Horntveth jobber også mye med å arrangere blåsere og strykere, og han er den faste produsenten til Susanne Sundfør. Han og broren Martin er medlemmer av The National Bank, mens søsteren Line har spilt live med bl.a. Marit Larsen. Mathias Eick ble tildelt Statoil-stipendet for 2009 og er blitt en internasjonalt anerkjent jazztrompetist, med to soloalbum på ECM Records: The Door (2008) og Skala (2011). Munkeby, brødrene Horntveth, Johannessen og Eick spiller dessuten funk sammen i hobbybandet Funky Hot Grits.

Tekstmaterialet er hentet fra boken "Norsk pop- og rockleksikon" fra Vega Forlag (2013). Redaktører for boken er Jan Eggum og Jon Vidar Bergan. Bidragsytere er Willy B, Arvid Skancke-Knutsen, Øyvind Holen, Svend Erik Løken Larsen, Vidar Vanberg, Marta Breen, Trond Blom, Eirik Kydland, Bård Ose, Siren Steen og Frode Øien. Boken kan kjøpes hos bokhandlerne eller bestilles direkte fra www.vegaforlag.no.