Matched: mediateket/norsk-pop-og-rockleksikon/(.*)

Hungry John

Velg forbokstav på

''Hungry John And The Blue Shadows'' (1991) er både tittelen på plate nr. tre og navnet på bandet
''Hungry John And The Blue Shadows'' (1991) er både tittelen på plate nr. tre og navnet på bandet

1984 -

Bak artistnavnet Hungry John skjuler seg vokalist, komponist og munnspiller John Magnar Bernes, f. 10.05.1951 i Bergen. Siden midten av 60-tallet har han reist land og strand rundt for å spre sitt blåtonebudskap, alltid våken for nye impulser og stilretninger innen blues. Han er en av sliterne i norsk musikkliv, en veteran som nyter respekt langt utover landegrensene for sin livslange, lidenskapelige innsats for musikken som ligger hans hjerte nærmest – blues.

Bernes synger med en dyp, rusten stemme som kan minne om Howlin? Wolf. Bernes fikk kallenavnet Hungry John da han var «starving for the blues» som gatemusikant i London tidlig på 70-tallet. Vel tilbake i Norge startet han Bergen Blues Band i 1974. Dette bandet var banebrytende i sin misjonering for blues i Norge, ikke minst fordi de nesten utelukkende satset på eget materiale, komponert av Bernes. Bergen Blues Band ga ut tre LPer.

Parallelt med dette gjennomførte Bernes to turneer med Pete York fra det britiske bandet Spencer Davis Group – Blues Union og Blues Reunion – og han deltok på historiske innspillinger i Chicago sammen med et stjernelag bestående av bl.a. Knut Reiersrud og Kristin Berglund. På tampen av 1984 følte Bernes trang til å fornye seg. Han startet The Blue Shadows, tydelig inspirert av rockete Texas-blues.

Besetningen, bestående av Bernes, Bjørn Tore «Bucky Castelano» Aasheim (gitar), Arild «Red» Thomas Seim (gitar), Atle «Left Al» Mjørlaug (bass) og Gunnar «G. B. Beerbelly» Bergstrøm (trommer; Saft, Flying Norwegians), spilte sammen i ti år og laget tre album i denne perioden. Det første av disse ble for øvrig også utgitt i USA. The Blue Shadows ble egentlig aldri oppløst, men etter noen utskiftinger i besetningen valgte Bernes å droppe gruppenavnet og heller la bandet sitt opptre under fellesnavnet Hungry John.

Ved utgivelsen av CDen It?s All Right (2000) var besetningen Bernes, Bergstrøm, Aksel Fjæra (bassist siden 1994), Atle Johannesen (gitar) og Harald Dahlstrøm (orgel). På den nye platen vartet bandet opp med en variert meny som spente fra velkjent blues og shuffle til ren rock?n?roll. Denne oppskriften ble også brukt på So Fine, utgitt i 2003. Samme år ble Bernes tildelt hedersprisen under Notodden Blues Festival.

I tillegg til de nevnte gruppene, har Bernes også i perioder spilt sammen med Reidar Larsen og Knut Reiersrud i trioen The Blues, og med Mads Eriksen i bandet Mad & Hungry. Deres første plateutgivelse, Travelin? (2007), ble kåret til årets skandinaviske bluesalbum av det svenske nettstedet Blueswebben. I sitt fjerde tiår som aktiv musiker hadde han også fått seg et publikum i Finland, der han bærer tittelen «Nelkanen Jussi – norjalainen blues-kunkku».

Bad Men Risin? (2008) ble Hungry John kompet av trioen Bergstrøm, Fjæra og Johannesen (som også bruker aliaset Freddie Johnson). I 2010 holdt han gjenforeningskonserter med Bergen Blues Band. Samme år havnet han i koma etter et hjerteinfarkt, men i 2012 kom han tilbake med sitt fjerde album med Bergstrøm, Fjæra og Johannesen i bandet.


Tekstmaterialet er hentet fra boken "Norsk pop- og rockleksikon" fra Vega Forlag (2013). Redaktører for boken er Jan Eggum og Jon Vidar Bergan. Bidragsytere er Willy B, Arvid Skancke-Knutsen, Øyvind Holen, Svend Erik Løken Larsen, Vidar Vanberg, Marta Breen, Trond Blom, Eirik Kydland, Bård Ose, Siren Steen og Frode Øien. Boken kan kjøpes hos bokhandlerne eller bestilles direkte fra www.vegaforlag.no.