Hellbillies

Velg forbokstav på

Hellbillies' andre CD, ''Pela stein'' (1993), kom på Øystein Sundes label Spinner og innkasserte Spellemannprisen
Hellbillies' andre CD, ''Pela stein'' (1993), kom på Øystein Sundes label Spinner og innkasserte Spellemannprisen

''Lakafant'' (1995) passerte 77 000 i salg og hadde Rita Eriksen som gjest. Brødrene Haugen og Arne Moslåtten skrev mesteparten av låtene
''Lakafant'' (1995) passerte 77 000 i salg og hadde Rita Eriksen som gjest. Brødrene Haugen og Arne Moslåtten skrev mesteparten av låtene

I Beat (6/1997) ble Hellbillies beskrevet som «helter på jordet»
I Beat (6/1997) ble Hellbillies beskrevet som «helter på jordet»

1990 -

Countryrockband fra Ål i Hallingdal, dannet i 1990 da Lars Haavard Haugen (gitar, steelgitar, vokal) ble medlem av Kådnbandet, som ellers besto av hans storebror Aslag Haugen (vokal, gitar), Bjørn Gunnar Sando (trommer) og de to erfarne musikerne Arne Moslåtten (trekkspill, fløyte, gitar) og Arne Henry Sandum (bass).

Hellbillies har klart å overføre den amerikanske countryrocken til norske forhold, takket være bevisst bruk av tekster fremført på dialekt. På 2000-tallet har de forlatt mye av countryen til fordel for rootsrock. Hellbillies viderefører arven fra amerikansk countryrock og cowboykultur, og forener denne med sine egne røtter i norsk folklore og hverdagsliv. Gjennom sine plater har gruppen klart å skape et motstykke til den amerikanske grasrotkulturen. Musikken og stilen er i all hovedsak amerikansk, men tekstene gjenspeiler norsk bygdekultur og tradisjoner. Det meste av materialet lages av Aslag Haugen (melodi) og Arne Moslåtten (tekst), og arrangeres av Lars Haavard Haugen.

Innspillingen av gruppens første CD ble gjort i studioet til NRK Buskerud, med økonomisk støtte fra flere av kommunene i Hallingdal. I utgangspunktet var opptakene myntet på markedet i nærmiljøet, men så fikk Øystein Sunde høre dem. Han likte så godt det han hørte at han ga kvintetten kontrakt med sitt plateselskap Spinner.

Sylvspente boots ble utgitt høsten 1992. Den solgte mer enn 50 000 enheter, og sanger som «Birgjit Lien» og «Rakafisk» ble favoritter på radio. Suksessen fortsatte med Pela stein (1993), hvor gruppens kanskje mest kjente sang ble inkludert: «Ei krasafaren steinbu». Nå var det meste av materialet egenkomponert. Lasse Hafreager ble hentet inn som assosiert medlem på keyboards, en rolle han hadde frem til høsten 2000. Salgstallet til Pela stein passerte 62 000, og Hellbillies fikk Spellemannprisen.

De skiftet plateselskap til BMG innen Lakafant kom på markedet i april 1995. Denne platen inneholdt «So som so», ble nominert til Spellemannprisen og passerte 77 000 i salg. Rita Eriksen var blant gjestene som deltok. Drag (med «På Ål stasjon») fulgte i november 1996 og solgte 50 000, mens konsertplaten Live laga (1997) passerte 65 000. Sol over livet(1999) inneholder Hellbillies? mest kjente ballade, «Den finaste eg veit», som lenge har vært fast på konsertrepertoaret. Nå hadde salgstallene stabilisert seg på rundt 35 000 per album.

Nytt assosiert medlem på tangenter fra desember 2000 ble Trond Nagell Dahl, kjent for sin rolle som den ene pianisten i TV-programmet Beat for beat på NRK1. Hellbillies overrasket mange da de dro over dammen til Austin i Texas for å spille inn sitt sjuende album med amerikaneren Stephen Bruton som produsent. Gruppen svarte med å kalle platen Urban Twang (2001) – et ordspill på den påtvungne urbaniseringen som blir stadig sterkere på den norske landsbygda. Rita Eriksen deltok igjen som gjest. Senere i 2001 mottok gruppen Målprisen. Sangen «Røta» var den første Moslåtten ikke hadde skrevet tekst til.

Våren 2002 gjennomførte de en akustisk turné, og opptak fra denne ble utgitt på albumet med den treffende tittelen CoolTur. Før 2002 var omme, hadde gruppen også mottatt Alf Prøysens ærespris. Album nummer ni, Niende, kom i mars 2004 og ble nominert til Spellemannprisen. Med Spissrotgang (2007), som inneholder radiohiten «Hallo Telenor», gikk Hellbillies for første gang til topps på VG-lista. Over 75 000 eksemplarer ble solgt. På Spellemannpris-utdelingen året etter ble de tildelt prisene for Årets countryplate og Årets spellemann. Nå hadde Lars Christian Narum (Narum) blitt bandets faste turnékeyboardist.

Hellbillies ble tildelt Gammlengprisen i 2009. Sommeren samme år falt Aslag Haugen ned fra scenen under en festivalkonsert i Finnmark, fikk en alvorlig nakkeskade og brakk begge armene. Han var tilbake for fullt på Leite etter lykka (2010), som ble nominert til Spellemannprisen, solgte over 60 000 og skaffet Hellbillies platinaplate. Album nummer 13, Tretten (2012), kom i en enkel CD-utgave, i en såkalt «limited deluxe edition» med en DVD som bonus, og en dobbel vinylutgave der alle sangene også ble framført på engelsk. 24. november 2012 spilte Hellbillies for et fullsatt Oslo Spektrum.

Hellbillies består av to generasjoner musikere. Moslåtten og Sandum er begge født på 40-tallet, og har spilt i band siden 1964 (The Clinkers) – fem år før Lars Haavard Haugen ble født. Haugen er en av de mest respekterte gitaristene i Norge, og han jobber også som studiomusiker og produsent for andre artister. Han var også med på å starte HGH, og i 2011 ga han ut instrumentalalbumet Six Strings And The Truth.

Ved siden av Hellbillies er brødrene Haugen også medlemmer av rockebandet The Respatexans, som har gitt ut de engelskspråklige CDene Almost Famous (1998), Shine On (2005) og Songs From Hillbilly Heaven (2010; samleplate). Haugen-brødrene har dessuten spilt sørstatsrock sammen i coverbandet Whipping Post. Moslåtten er utdannet faglærer i musikk. Han har vunnet flere landskappleiker, og ga i 1996 ut boka Stev på hjernen, som er en samling nystev fra norsk samtid. Han ble tildelt Edvardprisen i 2008 for sine tekster til Spissrotgang.

Tekstmaterialet er hentet fra boken "Norsk pop- og rockleksikon" fra Vega Forlag (2013). Redaktører for boken er Jan Eggum og Jon Vidar Bergan. Bidragsytere er Willy B, Arvid Skancke-Knutsen, Øyvind Holen, Svend Erik Løken Larsen, Vidar Vanberg, Marta Breen, Trond Blom, Eirik Kydland, Bård Ose, Siren Steen og Frode Øien. Boken kan kjøpes hos bokhandlerne eller bestilles direkte fra www.vegaforlag.no.