Firebeats

Velg forbokstav på

Firebeats' siste album ''Firebeats Again '' (1978) ble spilt inn for det danske markedet
Firebeats' siste album ''Firebeats Again '' (1978) ble spilt inn for det danske markedet

1964 - 1980

Popgruppe fra Oslo, dannet i 1962 av Yngve Bjerke (vokal, gitar). De første årene var The Firebeats et beatband (derav navnet), men ved inngangen til 70-tallet forandret de stil og ble et danseband med vokalisten Ingjerd Helén i front.

Yngve Bjerke debuterte offentlig i 1959 under «Oslo-mesterskapet i rock-sang». Det var dermed en ganske erfaren ung mann som startet The Firebeats tre år senere, og han skrev også de fleste av låtene som ble spilt inn. I 1964 hadde Yngve fått med seg sin bror Walther Bjerke på bass, samt Øystein Braathen (gitar) og Aage Mjøs (trommer). Gruppen fikk kontrakt med EMI i 1964, og debuterte på etiketten His Master's Voice samme år med singlen «Don?t Throw Stones»/«Why Have I That Feeling».

I 1965 kom «Let Me Tell You»/«Little Girl» – også disse komponert av Bjerke. Året etter skiftet gruppen navn til Firebeats Inc. og ga ut to nye singler. På den første av disse forsøkte de seg med amerikansk folkrock på norsk, «Hemmelig agent». Albumet Firebeats, Inc. fulgte i 1966, en plate som for øvrig er et av de største samleobjektene i norsk sammenheng. Nå hadde Arild Hansen tatt over som trommeslager etter Mjøs, og Bjørn Borg var blitt ny gitarist etter Bråthen. Den siste singlen, «Oh Carol»/«Be My Baby», kom i 1968.

Da hadde gruppen begynt å dreie mer mot coverlåter og lett pop. Den unge vokalisten Ingjerd Helén ble innlemmet i 1969, etter at hun allerede hadde markert seg både som soloartist og sammen med Torry Enghs. Gruppen kalte seg nå Firebeats & Ingjerd Helén, og besetningen besto fra høsten 1971 av brødrene Bjerke, Bjørn Borg og Tom Paulsen (trommer). Den nye gruppens første LPer, Tiden går og Her­lige søndag, besto av kjente slagere fra utlandet tilsatt norske tekster. Produsent for begge plater var Johnny Sareussen. Firebeats var i 1973–74 så vidt innom Svensktoppen med singlene «Klappa takt» og «En sång för alla». Dessuten ga de ut to singler i Norge i 1970–71 under navnet Hansen.

Einar Jemtland var produsent for de to neste albumene: Taste Of Hits var en samling kjente slagere med engelske tekster, mens låtskriveren Yngve Bjerke endelig var tilbake på vinyl i 1976 på LPen som bare lød navnet Firebeats & Ingjerd Helén. Jan Henry Olsen var trommeslager ett års tid fra høsten 1974, før Knut Lanseng overtok. Høsten 1976 overlot Walther Bjerke bassen til Erik Schellhorn.

Gruppen gjorde også stor suksess i Danmark på 70-tallet, med singler som «Klap i takt», «Mini Mini» og «Dele med dig», og deres siste LP sammen ble innspilt for det danske markedet med Per Rasmussen som produsent: Firebeats Again. Den inneholder kjente slagere med engelske tekster, ispedd tre originaler fra Yngve Bjerke. Han sluttet 1. januar 1980, og Firebeats ble oppløst et halvt år etter. Lanseng dannet i 1990 bluesrockbandet Texas Twisters.

Bandet gjenoppsto på hobbybasis i 1992, med Yngve Bjerke, Bjørn Borg, Enok Strand (bass) og Svein Erik Andersen (trommer). På CDen Remin­iscingspiller de to Bjerke-originaler og tolv coverlåter fra 60-tallet. I 2008 var Knut Lanseng tilbake bak trommene. Samlingen Funny Things ble utgitt på både CD og LP i 1995, og består av nesten hele debutalbumet og noen singler.


Tekstmaterialet er hentet fra boken "Norsk pop- og rockleksikon" fra Vega Forlag (2013). Redaktører for boken er Jan Eggum og Jon Vidar Bergan. Bidragsytere er Willy B, Arvid Skancke-Knutsen, Øyvind Holen, Svend Erik Løken Larsen, Vidar Vanberg, Marta Breen, Trond Blom, Eirik Kydland, Bård Ose, Siren Steen og Frode Øien. Boken kan kjøpes hos bokhandlerne eller bestilles direkte fra www.vegaforlag.no.